Informan adjudicación de proyectos de Postdoctorado UdeC

28 de mayo, 2021

  • Cuatro fueron las propuestas seleccionadas en la versión 2021 de concurso VRID  

 

Recientemente, se informó oficialmente el resultado del Concurso de Postdoctorado de la Vicerrectoría de Investigación y Desarrollo, VRID, de la Universidad de Concepción, UdeC, línea de financiamiento interno que busca promover la investigación e inserción de investigadores jóvenes productivos a la academia y al mundo laboral, con la finalidad de estimular el liderazgo científico y la productividad científica de investigadoras e investigadores con el grado de Doctor, en cualquiera de las unidades académicas de la universidad. 

“Ésta es la segunda versión de este instrumento interno  que, creemos puede ser un aporte importante para fortalecer la masa crítica de investigación en la universidad, orientada principalmente a investigadores jóvenes nacionales o internacionales”, destacó al respecto la Vicerrectora de Investigación y Desarrollo de la UdeC, Dra. Andrea Rodríguez Tastets.  

“Los resultados del primer concurso”, continúa la autoridad universitaria, “son auspiciosos, y seguiremos analizando el impacto de este instrumento para ver un potencial incremento en adjudicaciones”. 

El Dr. David Farías Barahona es académico del Departamento de Geografía de la Facultad de Arquitectura, Urbanismo y Geografía, y resultó seleccionado con la propuesta Rock glacier at the Sierra del Brujo, central Andes of Chile. Understanding their dynamics at the edge/limit of the mountain permafrost area. “El objetivo del proyecto es mejorar nuestra comprensión de la dinámica de los glaciares de roca en los Andes semiáridos de Chile y su significancia hidrológica”, explica el investigador.  

Se ha decidido a estudiar los glaciares “porque son una reserva de agua importante, especialmente ahora que la demanda de recursos hídricos ha aumentado considerablemente”, y también porque “la degradación del permafrost (suelo que permanece a de 0°C o menos, al menos dos años consecutivos) de montaña y eventual colapso de los glaciares de roca representan potenciales peligros para las comunidades”, detalla Farías.  

“El cambio climático está provocando una rápida pérdida de la criósfera de montaña (glaciares y nieve)”, explica sobre la inquietud científica que lo llevó a abordar este tema. “Bajo la actual fase de retroceso de los glaciares y disminución de la precipitación, los glaciares de roca son y serán relevantes reservorios de agua”, afirma.  

Desarrollo y evaluación de un andamiaje celular a base de quitosano y gelatina reforzados con óxido de grafeno, por medio de electrospinning, para su potencial uso como injerto vascular es el nombre del proyecto interdisciplinario que encabeza el Dr. Toribio Figueroa Aguilar, investigador del Departamento de Bioquímica Clínica e Inmunología de la Facultad de Farmacia. Con él, esperan llegar a “desarrollar un andamiaje celular en base a quitosano y gelatina, reforzados con óxido de grafeno, por medio de electrospinning, para el co-cultivo de células endoteliales y musculares lisas para la potencial aplicación como injerto vascular”. 

“Las enfermedades cardiovasculares”, destaca Figueroa, “son una de las principales causas de mortalidad en todo el mundo, y dentro de sus complicaciones se necesitan reemplazos vasculares”. Considerando este hecho, el proyecto propone “el uso de este biomaterial para generar tejidos con posibilidades de uso como injerto vascular. Ya habíamos desarrollado investigaciones sobre los componentes que usaremos en otros tipos de biomateriales, pero ahora, su nueva combinación y técnica de electrospin son lo que queremos investigar y desarrollar andamiajes celulares”. 

En el Departamento de Ingeniería Química de la Facultad de Ingeniería, se desempeña el Dr. Óscar Gómez Capiro, quien fue seleccionado en este concurso con el proyecto titulado Mechanistic Consequences of promoters in the furfural selective oxidation to maleic anhydride over vanadium oxide catalysts, que busca “establecer nexo entre el nuevo concepto de biorrefinerías, en que se procesa materias primas sustentables y las tecnologías convencionales que consumen petroquímicos para producir compuestos base de la industria”.  

“La inquietud”, continua Gómez, “surge al ver como Chile ha avanzado enormemente en el cambio de su matriz energética a una con menor consumo de combustibles fósiles gracias al uso de energías renovables no convencionales como la eólica y la solar. Sin embargo, el otro gran consumo de combustibles fósiles que es el requerido para satisfacer la necesidad de materias primas de la industria química sigue en aumento (…). La alternativa más viable actualmente para abastecer la industria química es el uso de biomasa, y Chile es un país rico en este recurso, con planes de manejo ya establecidos”. 

El investigador destaca que “el laboratorio Carbocat del Departamento de Ingeniería Química, donde se desarrollará la investigación tiene un amplio historial de investigaciones en este sentido, y los más importante, está formado por profesores investigadores con amplia experiencia en este campo. Además, tiene lazos de colaboración con grupos de investigación en catálisis dentro de la propia institución, como es el caso del establecido en el Departamento de Química-Física, así como en otras instituciones nacionales y foráneas que permitirán desarrollar una investigación de mayor calidad”. 

El Dr. Daniel Palacio Badel es académico de la Facultad de Ciencias Químicas y presentó la propuesta seleccionada Polymer bio-nanocomplexes with properties to remove pharmaceutical pollutants in water​, que “está enmarcado en la obtención de bio-complejos poliméricos funcionales como potencial aplicación en la remoción de productos farmacéuticos en agua, utilizando principalmente como materia prima biopolímeros”.  

“La contaminación ambiental”, detalla el investigador, “es una problemática latente que se viene intensificando en los últimos años, especialmente por la presencia de contaminantes de origen orgánico que generan una serie de problemas en la salud humana como enfermedades relacionadas con la aparición de cepas bacterianas resistentes a productos farmacéuticos y, a nivel ambiental, por ejemplo, cambios de las funciones bioquímicas de organismos acuáticos. Toda esta problemática se genera por el uso indiscriminado de medicamentos y residuos, tanto de uso doméstico como de uso veterinario”.  

“Es por esto”, continúa Palacio, “que nace la necesidad de obtener un biomaterial que sea fácil de obtener, amigable con el ambiente y con potencial aplicación en la remoción de productos farmacéuticos y, en base a esto, poder contribuir con información para futuras normativas que regulen la presencia de estos contaminantes en fuentes de agua y, de esta manera, abordar una gran problemática global, como es el cuidado del agua en base a los altos impactos provocados en los últimos años por la presencia de estos contaminantes”. 

En tanto, el Director de Investigación y Creación Artística de la UdeC, Dr. Ronald Mennickent Cid, detalló que “en este concurso recibimos 17 postulaciones, de muy buen nivel, de las cuales cuatro resultaron beneficiadas después del trabajo de selección realizado por el Comité de Postdoctorado”.  

“Las propuestas”, destaca Mennickent, “abarcan desde la ciencia básica hasta la ciencia aplicada y destacan por su calidad y por el currículum de los postulantes. Éste es el segundo concurso de postdoctorados realizado por nuestra casa de estudios, y un análisis del primer concurso muestra su efectividad: los 4 ganadores tienen una productividad de 13 publicaciones WOS, 4 proyectos externos adjudicados y 4 proyectos internos adjudicados”.  

Para Mennickent, “lo anterior, muestra la utilidad del instrumento en términos de promover la investigación y producción científica”. 

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